Roberto Menéndez: “Puedo vivir del tenis gracias a los torneos nacionales absolutos y las ligas de otros países”

Roberto Menéndez: “Puedo vivir del tenis gracias a los torneos nacionales absolutos y las ligas de otros países”

Comenzó como tenista a los 9 años y ya lleva más de 30 años dedicados a este deporte. El tenista asturiano Roberto Menéndez ha sido tres veces campeón del mundo en la categoría de Veteranos +35 (California, Miami y Turquía) y este año se estrena en la categoría +40 con otra medalla de oro en Umag (Croacia). Es todo un ejemplo de superación y esfuerzo. Hablamos con él para que nos explique cómo se lleva una vida dedicada por completo al deporte y cuál es el secreto para mantener la motivación durante tantos años.

¡Felicidades, Roberto! Un nuevo título del mundo que se suma a tu extenso palmarés. ¿Has vivido de forma diferente este último campeonato del Mundo en Umag? 

Muchas gracias. Todos los campeonatos los vivo de forma diferente, este último ha sido distinto psicológicamente, ya que acababa de pasar un momento complicado en el ámbito familiar y no tenía claro si participar. Finalmente, ha valido la pena. Además, al ser el primero de +40 ha sido técnicamente más asequible. Aunque sin duda el que más ilusión me ha hecho ha sido el primer título conseguido en California.

Después de tantos años dedicados al tenis, ¿has pensado alguna vez en cambiar de deporte o en dejar la competición de alto nivel?

Lo he pensado a veces, sobre todo cuando competían  en el circuito ATP, en el que llegué a estar de 280 del mundo, una posición con la que no podía tener rendimiento económico y solo tenía gastos. Cuando decidí abandonar el ATP la cosa cambió, empecé a disputar torneos nacionales y ligas de diferentes países, y ahora mismo yo veo el tenis como un trabajo, no solo como deporte.

¿Ahora puedes vivir del tenis? 

Sí, tengo la suerte de seguir viviendo de ello. Además, se trata de un trabajo que me encanta, me gusta viajar, conocer gente... Nunca pensaba llegar hasta donde he llegado y me encuentro muy bien físicamente, así que seguiré dedicándome al tenis.

¿Y cómo ves el futuro?

Me gustaría seguir en el tenis hasta que ya no me encuentre tan bien físicamente. La próxima temporada mi objetivo seguirá siendo los torneos absolutos nacionales, que son los que me dan de comer, y el campeonato del Mundo de +40 que se celebrará en Ciudad del Cabo. Y, cuando deje la competición, me encantaría tener mi propia escuela de tenis.

“Deberíamos darle más bombo a todo lo que están consiguiendo los tenistas veteranos españoles”

 roberto menendez veteranos tenisA pesar de todo lo que están consiguiendo los jugadores de la RFET en Veteranos, ¿crees que se le está dando la importancia que se merece a esta categoría en el mundo del deporte?

No, la verdad es que creo que deberíamos darle un poco más de bombo. De todas formas, en España estamos muy mal acostumbrados, ya que hemos pasado una época en el mundo del tenis en la que lo hemos ganado todo, hemos tenido a los mejores jugadores del mundo, y es muy difícil que se vuelva a repetir.

¿Cuáles son las claves del éxito para mantenerse en forma tantos años y, sobre todo, cómo logras mantener la motivación?

Cuando estás bien físicamente y no tienes lesiones es más sencillo mantener la motivación. Lo importante es alimentarse bien, mantener las horas de sueño suficientes y preparase bien en el gimnasio sin pasarse, ya que en Veteranos es muy fácil tener una lesión que te aleje del tenis si haces entrenamientos extras o no te cuidas adecuadamente.

¿Cuánto tiempo le dedicas tú a los entrenamientos?

Ahora mismo estoy haciendo unas 3 horas entre físico y tenis. También es cierto que en estas categorías ya cuentas con la experiencia suficiente como para no dedicar mucho tiempo a pegar bolas, la preparación física adquiere más importancia.  

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